18 June 2024
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Disparition de Mgr de Souza : L’homme de Dieu, toujours présent, 24 ans après

  • 13 mars 2023
  • 2 min read
Disparition de Mgr de Souza : L’homme de Dieu, toujours présent, 24 ans après

Le 13 mars 1999, le Bénin perdait Mgr Isidore De Souza, une figure nationale et ecclésiale qui a fortement marqué le pays du fait du rôle plus que historique qu’il a joué dans la naissance de la démocratie au Bénin. En dirigeant le présidium de la Conférence nationale souveraine du 19 au 28 février 1990, le prélat s’est définitivement installé dans la mémoire collective des béninois. Ce 13 mars 2023, c’est tout un pays qui commémore donc le 24ème anniversaire de décès de l’ancien archevêque de Cotonou.

Ce jour, date anniversaire, la plateforme Journée Isidore de Souza (JIdS) organise à Ouidah une cérémonie commémorative dans la ville natale du prélat, Ouidah. La journée Isidore de Souza est à sa deuxième édition cette année, un creuset trouvé par ses initiateurs pour rappeler et célébrer la grandeur des actes de l’homme de Dieu. Mgr De Souza est né le 4 avril 1934 à Ouidah. Il est ordonné prêtre le 8 juillet 1962. Le 8 décembre 1981, il est sacré archevêque coadjuteur de Cotonou. Le 27 décembre 1990, il est confirmé archevêque de Cotonou, charge qu’il assumera jusqu’à sa mort le 13 mars 1999.

Monseigneur de SOUZA, l’exemple d’un détachement matériel jusqu’à sa mort

À sa mort, ses proches ont partagé de nombreux témoignages sur son détachement des biens matériels. Dans son testament par exemple, il a écrit : « Je désigne l’archevêque qui prendra ma succession comme mon légataire universel : tout ce qui pourra être trouvé chez moi, au séminaire, à l’archevêché, dans mes comptes à Ouidah et à Paris, tout, tout et tout reviendra à l’archidiocèse. Monseigneur l’archevêque verra s’il faut donner quelque chose à l’une ou l’autre de mes sœurs encore vivantes. »

Hasna Djibo

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